Reasearch Awards nomination

Email updates

Keep up to date with the latest news and content from HRH and BioMed Central.

Open Access Research

Health workforce remuneration: comparing wage levels, ranking, and dispersion of 16 occupational groups in 20 countries

Kea Tijdens14*, Daniel H de Vries2 and Stephanie Steinmetz3

Author Affiliations

1 Amsterdam Institute for Advanced Labor Studies (AIAS), University of Amsterdam, Amsterdam, The Netherlands

2 Department of Sociology & Anthropology, Center for Social Science and Global Health, University of Amsterdam, Amsterdam, The Netherlands

3 Department of Sociology & Anthropology, University of Amsterdam, Amsterdam, The Netherlands

4 Department of Sociology, Erasmus University, Rotterdam, the Netherlands

For all author emails, please log on.

Human Resources for Health 2013, 11:11  doi:10.1186/1478-4491-11-11

Published: 28 February 2013

Abstract

Background

This article represents the first attempt to explore remuneration in Human Resources for Health (HRH), comparing wage levels, ranking and dispersion of 16 HRH occupational groups in 20 countries (Argentina, Belarus, Belgium, Brazil, Chile, Colombia, the Czech Republic, Finland, Germany, India, Mexico, the Netherlands, Poland, Russian Federation, Republic of South Africa (RSA), Spain, Sweden, Ukraine, United Kingdom (UK), and United States of America (USA)). The main aim is to examine to what extent the wage rankings, standardized wage levels, and wage dispersion are similar between the 16 occupational groups and across the selected countries and what factors can be shown to be related to the differences that emerge.

Method

The pooled data from the continuous, worldwide, multilingual WageIndicator web survey between 2008 and 2011 (for selected HRH occupations, n=49,687) have been aggregated into a data file with median or mean remuneration values for 300 occupation/country cells. Hourly wages are expressed in standardized US Dollars (USD), all controlled for purchasing power parity (PPP) and indexed to 2011 levels.

Results

The wage ranking of 16 HRH occupational groups is fairly similar across countries. Overall Medical Doctors have the highest and Personal Care Workers the lowest median wages. Wage levels of Nursing & Midwifery Professionals vary largely. Health Care Managers have lower earnings than Medical Doctors in all except six of the 20 countries. The largest wage differences are found for the Medical Doctors earning 20 times less in Ukraine than in the US, and the Personal Care Workers, who earn nine times less in the Ukraine than in the Netherlands. No support is found for the assumption that the ratio across the highest and lowest earning HRH occupations is similar between countries: it varies from 2.0 in Sweden to 9.7 in Brazil. Moreover, an increase in the percentage of women in an occupation has a large downward effect on its wage rank.

Conclusions

This article breaks new ground by investigating for the first time the wage levels, ranking, and dispersion of occupational groups in the HRH workforce across countries. The explorative findings illustrate that the assumption of similarity in cross-country wage ranking holds, but that wage dispersion and wage levels are not similar. These findings might contribute to the policies for health workforce composition and the planning of healthcare provisions.

Keywords:
Health workforce composition; Remuneration; Wages; Survey data; Occupational groups; Ranking; Dispersion; Donuses

Abstract in Spanish

Antecedentes

Este artículo representa el primer intento de explorar la remuneración de los Recursos Humanos para la Salud (RHS), la comparación de los niveles salariales, clasificación, y dispersión de los 16 grupos de trabajo en 20 países (Argentina, Belarús, Bélgica, Brasil, Chile, Colombia, la República Checa, Finlandia, Alemania, India, México, los Países Bajos, Polonia, la Federación de Rusia, la República de Sudáfrica, España, Suecia, Ucrania, el Reino Unido, y los Estados Unidos de América (EEUU)). El objetivo principal es analizar en qué medida los rankings de salarios, niveles estandarizados de salarios, y la dispersión salarial es similar entre los 16 grupos de trabajo y en los países seleccionados y qué factores se puede demostrar relacionados con las diferencias que surjan.

Métodos

Los datos agrupados de la continua encuesta mundial, multilingüe WageIndicator por Internet entre 2008 y 2011 (para determinadas ocupaciones de RHS, n=49,687) se han agrupado en un archivo de datos con los valores de la remuneración promedio o media para 300 células de ocupación/país. Los salarios por hora se expresan en estandarizados dólares estadounidenses (USD), todos controlados por la paridad del poder adquisitivo (PPP) e indexados a los niveles de 2011.

Resultados

El ranking salarial de 16 grupos ocupacionales de RHS es bastante similar en todos los países. En general los médicos tienen los más altos y los trabajadores de atención personal los más bajos salarios medios. Los niveles salariales varían en gran medida para los profesionales de Enfermería y Partería. Los gerentes de salud tienen menores ingresos que los médicos en todos los países examinados excepto en seis. Las mayores diferencias salariales se encuentran entre los médicos, que ganan 20 veces menos en Ucrania que en los EEUU, y los trabajadores de cuidado personal, que ganan nueve veces menos en Ucrania que en los Países Bajos. No se ha encontrado apoyo a que exista la supuesta relación entre los índices de salarios más altos y más bajos de las profesiones RHS entre estos países, sino que varía de 2,0 a 9,7 en Suecia en Brasil. Además, cuando existe un alto porcentaje de mujeres en ciertas profesiones hay una baja en su rango salarial.

Conclusiones

Este artículo abre nuevas fronteras al investigar por primera vez los niveles salariales, la clasificación, y la dispersión de los grupos ocupacionales de la fuerza de trabajo SAR entre ciertos países. Los hallazgos exploratorios muestran que la hipótesis de la similitud en el ranking de salarios entre países se mantiene, son sólo la dispersión de los salarios y los niveles salariales que no son similares. Estos hallazgos podrían contribuir a las políticas para la composición del personal sanitario y a la planificación de las medidas de servicios de la salud.

Abstract in german

Hintergrund

Dieser Artikel stellt den ersten Versuch dar, einen Einblick in die Vergütung (Lohnniveau, -ranking und –verteilung) von 16 Berufsgruppen aus dem Gesundheitsbereich (HRH) in 20 Ländern (Argentinien, Belarus, Belgien, Brasilien, Chile, Kolumbien, Tschechien, Finnland, Deutschland, Indien, Mexiko, den Niederlanden, Polen, Russische Föderation, Republik Südafrika (RSA), Spanien, Schweden, Ukraine, Vereinigtes Königreich (UK), und Vereinigte Staaten von Amerika (USA)) zu erhalten. Hauptziel ist es, zu prüfen, inwieweit sich die 16 Berufsgruppen und ausgewählten Länder im Hinblick auf das standardisierte Lohnniveau, das Lohn-Ranking und die Lohnverteilung ähnlich sind, und welche Faktoren für die beobachteten Unterschiede verantwortlich gemacht werden können.

Methode

Die gepoolten Daten der kontinuierlichen, weltweiten und mehrsprachigen WageIndicator-Onlineumfrage zwischen 2008 und 2011 (für ausgewählte HRH Berufe N = 49.687) wurden zu einer Datei aggregiert, die die Vergütung für 300 Beruf/Land-Zellen in Median- oder Mittelwert-Werten angibt. Die Stundenlöhne wurden in standardisierten US-Dollar (USD) unter Kontrolle der Kaufkraftparität (PPP) angegeben und sind auf dem Niveau von 2011 indexiert.

Ergebnisse

Die Analyse zeigt, dass das Lohnranking der16 HRH Berufsgruppen zwischen den Ländern vergleichbar ist. In allen Ländern haben Ärzte die höchste und persönliche Betreuungskräfte die niedrigsten mittleren Löhne. Es zeigt sich jedoch auch, dass große Länderunterschiede hinsichtlich des Lohnniveaus von professionellen Krankenpflegern und Geburtshelfern bestehen. Mit Ausnahme von 6 der 20 Länder erzielen Manager im Gesundheitswesen geringere Erträge als Ärzte. Die größten Lohnunterschiede sind für die Berufsgruppe der Ärzte zu beobachten: ukrainische Ärzte verdienen 20-Mal weniger als ihre US-amerikanischen Kollegen. Ein ähnliches Ergebnis zeigt sich auch für individuelle Pflegekräfte in der Ukraine, die 9-mal weniger verdienen als die gleiche Berufsgruppe in den Niederlanden. Die Analyse widerlegt die Annahme, dass das Verhältnis zwischen den höchsten und niedrigsten HRH-Berufen über die Länder hinweg vergleichbar ist: Der Wert variiert zwischen 2.0 in Schweden und 9.7 in Brasilien. Darüber hinaus zeigt sich,dass ein ansteigender Prozentsatz von Frauen zu einer starken Herabstufung im Lohnrang der betreffenden Berufsgruppe führt.

Schlussfolgerungen

Dieser Artikel beschreibt zum ersten Mal die Ähnlichkeiten und Unterschiede bezüglich des Lohnniveaus, des Lohnrankings und der Lohnverteilung von 16 HRH-Berufsgruppen für 20 ausgewählte Länder. Er untersuch des Weiteren mögliche Einflussfaktoren. Die explorativen Befunde bestätigen die Annahme eines ähnlichen/vergleichbaren Lohnrankings in den untersuchten Ländern, während das Lohnniveau und die Lohnverteilung zwischen den Ländern nicht vergleichbar sind. Diese Erkenntnisse könnten dazu beitragen, Richtlinien und Politiken für die Zusammensetzung des Gesundheitspersonals sowie die Planung der Gesundheitsversorgung zu entwickeln.